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Les psychostimulants en France

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Les psychostimulants sont des médicaments utilisés surtout pour le traitement des troubles du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDAH). La consommation de psychostimulants n'a cessé d'augmenter ces trente dernières années. Dopants de la vigilance, de l'activité intellectuelle et des perceptions sensorielles, les psychostimulants restent principalement l'apanage des hommes entre 18 et 24 ans. Avec cette plus grande accessibilité vient aussi une plus grande utilisation par des personnes voulant profiter des effets sur la concentration pour améliorer leur efficacité au travail ou durant leurs études.

L’utilité des psychostimulants

Les psychostimulants sont utilisés chez les enfants, les adolescents et les adultes atteints du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), lequel se caractérise par la présence de différentes manifestations, dont :

  • Niveau excessif d’inattention ;
  • Hyperactivité ;
  • Comportements impulsifs.

Le TDAH peut entraîner des difficultés sur bien des plans : scolaire, comportemental, relationnel, et autres. Il est donc tout à fait normal que les parents et les intervenants auprès de l’enfant soient à la recherche de solutions pour favoriser son bien-être et l’actualisation de son plein potentiel.

La classe des psychostimulants comprend d’abord le méthylphénidate (mieux connu sous l’un de ses noms commerciaux, Ritalin), puis les amphétamines. Ces médicaments agissent en augmentant dans le cerveau la libération de substances chimiques appelées neurotransmetteurs (dopamine, noradrénaline) ; ces derniers facilitent la communication entre différentes régions du cerveau et favorisent ainsi la concentration et l’attention de la personne.

Bien qu’ils soient nommés « psychostimulants », ces médicaments ne stimulent pas l’enfant, n’ont pas d’effet euphorisant et ne provoquent pas d’accoutumance.
Les psychostimulants sont une classe de psychotropes peu représentée en France : les médicaments autorisés et ayant fait l'objet d'études contrôlées sont le méthylphénidate (Ritaline) et le Modafinil.

Mécanismes d’action des psychostimulants

Les psychostimulants sont des inhibiteurs de la recapture de la dopamine, ce qui provoque une augmentation de ce neurotransmetteur dans le cerveau.

Cette augmentation de la dopamine serait à l’origine de la diminution des symptômes du TDAH.

Les étudiants dopés aux psychostimulants

Un tiers des étudiants et des jeunes diplômés disent avoir pris des psychostimulants au cours de leur vie, notamment dans le but d’obtenir de meilleurs résultats au concours de première année, selon une étude. Parmi eux, 5,2% avouent avoir consommé des drogues telles que la cocaïne ou l’ecstasy.

Les étudiants ne se contentent pas tous de café ou de vitamine C pour rester concentrés avant les examens. Au total, un tiers d’entre eux disent avoir déjà pris d’autres psychostimulants dans leur vie, selon une enquête française en cours de publication.

L’idée de cette "neuro-optimisation" (traduction du terme anglais "neuroenhancement" décrivant la consommation de psychostimulants sur les campus américains) est d’augmenter son niveau de vigilance, dans le but d’obtenir in fine de meilleurs résultats académiques.

Les effets secondaires des psychostimulants

L’expérience acquise permet d’affirmer que les médicaments de cette classe sont sécuritaires. Cependant, comme tout autre médicament, ils peuvent provoquer des effets indésirables. Ces derniers sont habituellement d’intensité légère ou modérée, de courte durée et réversibles. À quelques exceptions près, les effets indésirables surviennent à des fréquences similaires avec le méthylphénidate et les amphétamines. On peut généralement les atténuer en changeant :

  • la dose du médicament;
  • la formulation;
  • le moment de la prise.
  • Voici certains des effets indésirables les plus fréquents :
  • perte d’appétit et de poids;
  • insomnie;
  • étourdissements;
  • ralentissement de la croissance.

Votre pharmacien peut vous renseigner sur les effets secondaires possibles et vous expliquer comment les prévenir ou les gérer.

Les principaux psychostimulants naturels

La liste des substances psychostimulantes est grande. Parmi celle-ci, certaines sont naturelles mais illégales, comme la Coca colombienne dont les feuilles sont riches en cocaïne. Appelée aussi "coke", "blanche", "coco" ou "neige", la cocaïne est mise sur le marché du détail sous forme de poudre, généralement coupée par diverses substances dont des anesthésiques locaux, des sucres et de la vitamine C.

D'autres feuilles d'arbustes psychostimulantes, comme celles du Kath, sont consommées fraîches par mastication ou infusion. Riches en vitamine C, ces feuilles contiennent des alcaloïdes proches de l'éphédrine aux pouvoirs psychostimulants avérés. Les feuilles de l'Éphédra, aux pouvoirs proches de celui des amphétamines, entrent d'ailleurs dans la composition de préparations amaigrissantes largement commercialisées sur la Toile et aux Etats-Unis.

Sources

Mieux comprendre les effets des psychostimulants - Publié sur Jeancoutu.com [lire]
Psychostimulants - Publié le dimanche, 12 décembre 2021 sur neuromedica.ca [lire]
L’utilisation de psychostimulants en hausse, malgré des effets limités - Radio-Canada Publié 2018-08-17 | Mis à jour le 19 août 2018
Les étudiants en médecine dopés aux psychostimulants (pas toujours légaux) V.R. Publié Le 25/08/2015 à 17:00 sur bfmtv.com

Le saviez-vous :

Un tiers des étudiants en médecine et des jeunes diplômés disent avoir pris des psychostimulants au cours de leur vie, dans le but d’obtenir de meilleurs résultats

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