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Conseils santé

L’hypertension artérielle (HTA)

Lire cet article prend 9 min.

L’hypertension artérielle (HTA) est l’un des principaux facteurs de risque cardiovasculaire, c’est-à-dire qu’elle augmente fortement les risques de développer complications cardiovasculaires. Elle est le premier facteur de risque de l’accident vasculaire cérébral (AVC) et est responsable de 51% des AVC dans le monde.

L'hypertension artérielle ne peut pas être guérie, mais elle peut être contrôlée : cela signifie que les traitements actuels permettent de ramener les chiffres à un niveau normal. Plus d’explication dans la suite.

Brève description

On parle d'hypertension artérielle lorsque la pression systolique est supérieure à 140 millimètres de mercure (mmHg) et/ou lorsque la pression diastolique est supérieure à 90 mmHg. L’hypertension artérielle se diagnostique par la mesure répétée de la pression au moyen d'un brassard circulaire gonflable relié à un manomètre.

La pression artérielle peut fluctuer grandement et très rapidement chez chacun d’entre nous. C’est le cas par exemple lors d’un stress psychologique ou d’un effort physique. Cela est tout à fait normal et l’augmentation de la pression artérielle à ces moments passe généralement inaperçue et ne doit pas inquiéter.

Les symptômes et les causes

Les personnes hypertendues peuvent ignorer pendant longtemps leur maladie puisque le fait d’avoir une pression artérielle anormalement élevée ne provoque généralement aucun symptôme jusqu’au moment de l’apparition d’une complication. Toutefois, les sujets hypertendus se plaignent plus souvent que les personnes normo tendues de bourdonnements d’oreille, de maux de tête ou de vision fugace de points noirs, perçus comme des « mouches volantes ».

Chez 90 à 95% des personnes hypertendues, il n’existe pas de cause identifiable ou bien définie de l’hypertension. On parle alors d’hypertension essentielle.

Une minorité de personnes hypertendues (5-10%) présentent ce que l’on appelle une hypertension artérielle secondaire, c’est-à-dire qu’une cause précise est à l’origine de l’hypertension artérielle, notamment :

Un rétrécissement d’une artère rénale suffisamment important pour diminuer l’apport de sang au rein ;

Une tumeur localisée au niveau d’une glande surrénale sécrète un excès d’aldostérone, d’adrénaline ou de noradrénaline.

Les traitements de l’hypertension artérielle

La meilleure façon de prévenir l’hypertension artérielle est, comme pour le diabète, de modifier ses habitudes de vie et de suivre certaines règles hygiéno-diététiques. Ces mesures constituent la base nécessaire du traitement et permettent de retarder la prise de médicaments, voire même parfois de l’éviter.

Cependant, un traitement médicamenteux peut parfois être indispensable.

Traitements médicamenteux

Quatre types principaux de médicaments sont actuellement utilisés. Chacun abaisse la pression artérielle par des mécanismes différents. Si nécessaire, ces médicaments peuvent être combinés, ce qui augmente considérablement leur efficacité. De nombreuses préparations contenant deux à trois substances sont aujourd’hui disponibles. Elles permettent de diminuer le nombre de comprimés à prendre chaque jour, ce qui facilite grandement la prise du traitement à long terme.

Tous les médicaments peuvent à l’occasion provoquer des effets indésirables. Un médicament parfait pour un malade peut être très mal supporté par un autre. Il est dès lors important de trouver pour chaque personne un traitement qui soit simultanément efficace et dénué d’effet négatif sur la qualité de vie. Pour atteindre ce but, une bonne collaboration entre le malade et son médecin est nécessaire.

Les principaux médicaments antihypertenseurs sont :

  • Les diurétiques 
  • Les bêtabloquants
  • Les anticalciques
  • Les bloqueurs du système rénine-angiotensine.

Attention : Pour en tirer bénéfice, le traitement antihypertenseur doit être pris régulièrement et sur le long terme, en général pendant toute la vie, conformément aux recommandations du médecin. Il ne doit pas être interrompu sans avis médical, car cela augmente le risque de complications.

Malheureusement, les traitements non-médicamenteux ne permettent souvent pas à eux seuls de normaliser la pression artérielle. Ils diminuent cependant le besoin en médicaments antihypertenseurs.

Traitements non-médicamenteux

Arrêt du tabac

Le tabagisme est extrêmement nocif pour la santé, que ce soit au niveau pulmonaire ou cardiovasculaire. L’existence simultanée de plusieurs facteurs de risque cardiovasculaires accroît considérablement la probabilité de développer une complication : une bonne raison d’arrêter de fumer !

Mesures diététiques

Notre organisme a besoin d’une certaine quantité de sel pour fonctionner normalement. Les aliments de consommation courante en contiennent suffisamment pour répondre aux besoins. L’habitude est cependant venue avec les siècles d’ajouter du sel pour conserver la nourriture et lui donner du goût. En Suisse, il est fréquent d’absorber plus de 10 grammes de sel par jour. Cette quantité est excessive pour chacun, et en particulier pour le malade hypertendu. Idéalement il faudrait que la consommation quotidienne de sel avoisine 5 grammes, chez les sujets en bonne santé comme chez les malades hypertendus.

Il a été démontré qu'un régime riche en fruits et en légumes permettait d’abaisser la pression artérielle chez une personne hypertendue. Cela a aussi l’avantage de faciliter la perte de poids, sans restrictions contraignantes.

La baisse de la consommation d’alcool a également un effet bénéfique sur la pression artérielle.

Relaxation

La pression artérielle diminue pendant les séances de relaxation. Malheureusement cet effet ne persiste pas lorsque la personne hypertendue reprend ses activités habituelles. Lutter contre le stress chronique peut s’apprendre !

Activité physique

Une activité physique régulière est un moyen efficace d’abaisser la pression artérielle chez le malade hypertendu. Elle a en outre comme avantage d’améliorer la fonction des vaisseaux sanguins, notamment au niveau des artères coronaires, et permet de consommer de l’énergie, ce qui facilite le maintien d’un poids normal.

L’exercice physique n’a pas besoin d’être violent pour être bénéfique. La marche, possible quasiment à tout âge, représente déjà un effort suffisant. D’autres sports d’endurance, comme la natation, le vélo, le ski de fond, la course à pied et la marche nordique sont particulièrement recommandés. L’important est de répéter régulièrement l’exercice physique, à raison de 3 à 4 séances de 20 à 30 minutes par semaine. Chacun doit trouver l’activité qui lui convienne le mieux et qui lui procure le plus de plaisir. Pratiquer une activité physique en compagnie d’une ou de plusieurs personnes peut aussi être motivant.

Quand contacter le médecin ?

Chaque adulte devrait connaître sa pression artérielle. Celle-ci peut être mesurée dans le cadre d’un bilan de santé ou de dépistage de l’ensemble des facteurs de risque cardiovasculaires. Il est aussi possible de faire mesurer sa pression artérielle dans les pharmacies ou à l’occasion de journées ou d’évènements de promotion de la santé (des stands « santé » sont souvent présent lors des foires commerciales par exemple).

La personne hypertendue qui prend des médicaments antihypertenseurs doit contacter son médecin si, en mesurant sa pression artérielle à domicile, elle ne reste plus dans les limites fixées.

Une personne hypertendue doit consulter en urgence en présence de :

  • Troubles neurologiques : perte de force musculaire ou de la sensibilité, troubles de l’élocution ou de la vision
  • Douleurs dans la région du cœur, irradiant ou non dans le bras gauche, l’abdomen, le cou ou les mâchoires.

Références

  • Recommandations de la Société Suisse d’Hypertension artérielle
  • Article traitant de l’hypertension artérielle sur le site wikipedia
  • Waeber B, Brunner HR, Burnier M, Cohn JN. Hypertension. In : Cardiovascular Medicine, Third Edition, edited by James T. Willerson, Jay N. Cohn, Hein JJ. Wellens, David R. Holmes. Springer-Verlag, London, 2007, pp 1833-1882.
  • 2003 European Society of Hypertension-European Society of Cardiology guidelines for the management of arterial hypertension. J Hypertens 2003;21:1011-1053.

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